Las brujas nocturnas: el escuadrón de mujeres de la Segunda Guerra Mundial que aterrorizó a los nazis

Las brujas de la noche decoraron sus aviones con flores y se pintaron los labios con lápices de navegación, y luego infundieron miedo en los corazones de los nazis.

Grupo de varios miembros de Night Witches, todos los cuales se convirtieron en héroes de la Unión Soviética. De izquierda a derecha: Tanya Makarova, Vera Belik, Polina Gelman, Yekaterina Ryabova, Yevdokiya Nikulina y Nadezhda Popova.

Las mujeres del 588º Regimiento de Bombarderos Nocturnos de las Fuerzas Aéreas Soviéticas, más conocidas como Brujas Nocturnas, no tenían radares, ni ametralladoras, ni radios ni paracaídas. Todo lo que tenían a bordo era un mapa, una brújula, reglas, cronómetros, linternas y lápices.

Sin embargo, completaron con éxito 30,000 bombardeos y lanzaron más de 23,000 toneladas de municiones en el avance de los ejércitos alemanes en el transcurso de cuatro años durante la Segunda Guerra Mundial.

Coronel Marina Raskova, la «Amelia Earhart soviética»

El escuadrón de mujeres brujas nocturnas fue el resultado directo de que las mujeres de la Unión Soviética querían participar activamente en el esfuerzo de guerra. Muchas mujeres soviéticas se habían cansado de desempeñar un papel de apoyo durante la guerra y querían participar en el combate en las líneas del frente.

Desde el comienzo mismo de la guerra, la Coronel Marina Raskova , una piloto que se conoció como la «Amelia Earhart soviética», comenzó a recibir cartas de mujeres que querían participar. Raskova tomó en serio sus súplicas y le pidió a Joseph Stalin que fuera capaz de organizar un regimiento de mujeres piloto para luchar contra los alemanes (y presionó para que las mujeres soviéticas fueran elegibles para el draft).

Y en octubre de 1941, Stalin accedió a su solicitud y ordenó el establecimiento de tres escuadrones aéreos exclusivamente femeninos. Se situó a la vanguardia del progreso histórico cuando la Unión Soviética se convirtió en el primer país en permitir a las mujeres realizar misiones de combate. En última instancia, el único escuadrón aéreo que pertenecía exclusivamente al dominio de mujeres era el 588º Regimiento de Bombarderos Nocturnos, las Brujas Nocturnas, donde cada individuo, desde los pilotos hasta el comandante y los mecánicos, era de hecho femenino.

Así, en 1942, el conjunto del regimiento comenzó a proceder en Engels, una pequeña ciudad cerca de Stalingrado. Las aproximadamente 400 mujeres que se alistaron tenían entre 17 y 26 años. Estos futuros pilotos de combate fueron recibidos por Marina Raskova, quien enfatizó la gravedad y la gravedad de su alistamiento.

Volando a la batalla con los polvorientos

A las mujeres jóvenes se les dieron uniformes que eran demasiado grandes para ellas, ya que eran para hombres. Algunas de las mujeres incluso rompieron su ropa de cama para meterse en sus botas a fin de evitar que se deslizaran.

Por otra parte, se les proporcionó equipo obsoleto. Sus aviones eran pulverizadores de cultivos que nunca fueron destinados para el combate.

Este avión, el Polikarpov Po-2, un biplano con dos asientos y cabina abierta, estaba hecho de madera contrachapada con un lienzo detenido. No ofrecía protección contra los elementos, y por la noche, los pilotos tenían que apretar los dientes y soportar temperaturas bajo cero, vientos helados y el riesgo de congelación. Durante los duros inviernos soviéticos, solo tocar el avión helado conllevaba el riesgo de que su piel se rasgara de inmediato.

Además, los aviones eran tan pequeños que solo podían llevar dos bombas a la vez. Las brujas nocturnas tuvieron que realizar múltiples misiones, ocho en promedio, durante la noche. Nadezhda Popova , un legendario comandante del escuadrón que voló 852 misiones, una vez ejecutó con éxito 18 misiones en una noche audaz.

Además, estos aviones tenían considerables desventajas, ya que eran lentos, altamente inflamables y tenían cero armaduras.

Sin embargo, ofrecieron varias ventajas prácticas. Una ventaja considerable era que, debido a la construcción primitiva del avión, era difícil detectar a las Brujas Nocturnas en el radar. Y cuando el piloto se acercó a su objetivo, el piloto apagaría su motor y se deslizaría hacia el destino inminente.

Su velocidad de planeo era tan lenta que viajaban a la mitad de la velocidad de un paracaidista. Y en el suelo, los alemanes tenían pocas advertencias a excepción del sonido de los aviones en modo «sigiloso» mientras se deslizaban por encima de su objetivo.

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