La música es un lenguaje universal: confirmado

Es inapelable. Sin excepción, todas las culturas disfrutan de la música y el canto. Esas canciones tienen muchos propósitos diferentes. Acompañan un baile, tranquilizan a un bebé o expresan amor. Y sí, no hay duda, ni siquiera científica: la música es un lenguaje universal.

La música es un lenguaje universal.

Los investigadores analizaron grabaciones de todo el mundo. Lo informaron este jueves en ‘Current Biology’. Las canciones vocales que comparten una de esas muchas funciones mencionadas tienden a parecerse entre sí. Sin importar de qué cultura provengan.

¿Qué resulta de todo esto? Pues que las personas que escuchan esas canciones en cualquiera de los 60 países pueden hacer inferencias precisas sobre ellas. Incluso después de escuchar solo un rápido muestreo de 14 segundos. Los hallazgos son consistentes con la existencia de vínculos universales entre la forma y la función de la música vocal.

Los patrones musicales y nuestra psicología

«A pesar de la asombrosa diversidad de música influida por innumerables culturas y disponible para el oyente moderno, nuestra naturaleza humana compartida puede ser la base de estructuras musicales básicas que trascienden las diferencias culturales». Lo dice Samuel Mehr, de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos.

«Nuestra psicología compartida produce patrones fundamentales en la canción. Trascienden nuestras profundas diferencias culturales». Eso agrega el coautor del estudio Manvir Singh, también de Harvard. «Esto sugiere que nuestras respuestas emocionales y conductuales a los estímulos estéticos son notablemente similares en poblaciones ampliamente divergentes», añade.

Personas de diferentes países identificaron patrones en la música de diversas culturas.
El experimento para descubrir si la música es un lenguaje universal

El equipo de Mehr y Singh reclutó a 750 usuarios de Internet en 60 países. Les pidió escuchar extractos breves de canciones de 14 segundos. Las canciones se seleccionaron pseudoaleatoriamente de 86 sociedades predominantemente de pequeña escala. Incluyendo cazadores-recolectores, pastores y agricultores de subsistencia. Esas canciones también abarcaron una amplia gama de áreas geográficas. Fue así para reflejar una amplia muestra de culturas humanas.

Después de escuchar cada extracto, los participantes respondieron a seis preguntas. Indicaban sus percepciones de la función de cada canción en una escala de seis puntos. Esas preguntas evaluaban el grado en que los oyentes creían que se usaba cada canción.

En total, los participantes escucharon más de 26.000 extractos. Proporcionaron más de 150.000 calificaciones (seis por canción). A pesar de la falta de familiaridad de los participantes con las sociedades representadas, el muestreo aleatorio de cada extracto, su corta duración y la enorme diversidad de esta música, las clasificaciones demostraron inferencias precisas.

Canciones de cuna vs. canciones de baile

Mehr y Singh dicen que uno de los hallazgos más intrigantes se encuentra en la relación entre las canciones de cuna y las canciones de baile. Esto apoya la premisa de que la música es un lenguaje universal.

«Los usuarios no solo identificaron mejor las canciones utilizadas para esas funciones. Sino que sus características musicales parecen oponerse entre sí de muchas maneras», dice Mehr. Las canciones de baile en general eran más rápidas. Rítmicamente y melódicamente complejas. Y los participantes las percibían como «más alegres» y «más emocionantes». Las canciones de cuna, por otro lado, eran más lentas. Rítmicamente y melódicamente simples. Se percibían como «más tristes» y «menos emocionantes».

La música de baile es fácilmente identificable en todas las culturas.
Ampliando la investigación

Los investigadores dicen que ahora están llevando a cabo estas pruebas en oyentes que viven en sociedades aisladas de pequeña escala. Personas que nunca han escuchado música aparte de la de sus propias culturas. También están analizando más la música de muchas culturas. Tratan de descubrir cómo su propias características articulares se relacionan con la función. Y si esas características en sí mismas podrían ser universales.

Pero tal vez no hace falta que te lo digan. Lo sientes en el cuerpo cada vez que suena una canción bailable. Ya sea de una tribu, el cantante de moda o un artista que cante en cualquier otro idioma. Sí, la música es un lenguaje universal.

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