El ocaso de los tigres

Es uno de los más fascinantes felinos sobre la Tierra. Majestuoso, simboliza, en Oriente, la potencia y la osadía. Sin embargo, vemos acercarse su fin con la misma inexorabilidad con la que le sigue la noche al día. Es el ocaso, el ocaso de los tigres.

La verdadera amenaza: el ser humano.

Más de 2.300 tigres en peligro de extinción han sido asesinados y traficados ilegalmente desde el cambio de siglo. Eso señala un informe publicado hace unos días.

El promedio es de más de 120 tigres traficados ilegalmente incautados cada año. Lo que equivale a más de dos cada semana, desde el año 2000. El grupo de conservación Traffic advirtió que había pocas señales de alivio para la especie.

La autora del informe, Kanitha Krishnasamy, quien dirige las operaciones de Traffic en el sudeste asiático, dijo que los números eran profundamente preocupantes.

«Parece que estamos perdiendo esta pelea», dijo a la AFP.

En 1900, se estimaba que más de 100,000 tigres deambulaban por el planeta. Pero eso cayó a un mínimo histórico de 3.200 a nivel mundial en 2010.

Desde entonces, las cifras de población han aumentado, pero todavía se estima que quedan menos de 3.900 tigres en la naturaleza.

¿El ocaso de los tigres está cerca?

«Este tráfico pernicioso, evidenciado por el número continuamente alto de pieles enteras, animales enteros, tanto vivos como muertos, y los huesos es testimonio de la demanda continua de partes de tigre», dijo Krishnasamy.

«El tiempo para hablar ha terminado: las palabras deben convertirse en acciones para evitar una mayor pérdida de Tiger», dijo en un comunicado.

Traffic realiza campañas para proteger a los animales en peligro de extinción y ayuda a los gobiernos a atrapar a quienes comercian en sus partes. Publicó un nuevo análisis que analiza los datos de captura de tigres de 19 años de todo el mundo.

Descubrió que se incautó un total estimado de 2,359 tigres entre 2000 y 2018 en 32 países y territorios.

Las pieles son la parte del tigre incautada con mayor frecuencia. El promedio de 58 pieles de tigre enteras incautadas cada año, según el informe. También señala un claro aumento en las incautaciones de animales enteros, tanto vivos como muertos. Esto favorece el ocaso de los tigres y su posible extinción.

El estudio también destacó el papel cada vez más importante que juegan los centros de cría para impulsar el comercio ilegal de tigres, especialmente en el sudeste asiático.

Las granjas de tigres. ¿Solución o problema?

La industria de las granjas de tigres a menudo argumenta que el comercio de animales cautivos ayuda a aliviar la presión sobre los felinos salvajes, pero los grupos de vida silvestre argumentan que reduce el estigma en torno a la compra de los animales o las partes de su cuerpo y podría crear nuevos mercados para ellos.

Más de la mitad de las incautaciones de tigres en Tailandia y un tercio de las de Vietnam en las últimas dos décadas fueron identificadas como provenientes de instalaciones de cría en cautividad, dijo Traffic.

«Las incautaciones de tigres en instalaciones cautivas continúan y sirven como un claro recordatorio de que tales instalaciones socavan seriamente los esfuerzos de conservación para salvaguardar esta especie y brindar oportunidades de lavado y otras actividades ilegales», dijo el analista de delitos de tráfico Ramacandra Wong en el comunicado.

El informe del martes se publicó cuando las partes de la Convención sobre Comercio Internacional de Especies en Peligro de Extinción (CITES) se reúnen en Ginebra para evaluar y ajustar el tratado que gestiona el comercio de más de 35,000 especies de plantas y animales.

Las granjas de tigres están en la agenda, y los autores del informe piden a CITES que monitoree las instalaciones para asegurarse de que no están ayudando a alimentar la cadena de comercio ilegal.

Si no se toman medidas urgentes, podrás empezar a despedirte de este magnífico felino. Esperemos que llegue la luz del día antes que el ocaso de los tigres, una amenaza real.

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