El mortal terremoto de Indonesia fue un raro evento «superfast»

El gran terremoto ocurrido en septiembre pasado cerca de la ciudad de Palu, en la isla indonesia de Sulawesi, fue un raro evento supershear, según un nuevo estudio. Menos de 15 de estos terremotos extremadamente poderosos y extremadamente rápidos han sido identificados.

En estos eventos, la ruptura, o grieta de propagación, se mueve a lo largo de una falla de manera extremadamente rápida, lo que hace que las ondas hacia arriba y hacia abajo o de lado a lado que sacuden el suelo, llamadas ondas de corte sísmico, se acumulen e intensifiquen. El resultado es un temblor mucho más fuerte que en un terremoto más lento.

nvestigadores de la UCLA; El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California; y otras instituciones analizaron las observaciones de alta resolución espacial de las ondas sísmicas causadas por el devastador temblor, junto con el radar satelital y las imágenes ópticas, para caracterizar la velocidad, el tiempo y la extensión del terremoto de 7.5 7.5 Palu que se produjo el 28 de septiembre de 2018. Ellos calcularon que el terremoto se rompió a una velocidad constante de 9,171 mph (14,760 kph), con el impacto principal continuando por casi un minuto. Los terremotos típicamente se rompen a aproximadamente 5,600 a 6,700 mph (9,000 a 10,800 kph). Al procesar las imágenes satelitales, los investigadores encontraron que los dos lados de la falla de 93 millas de largo (150 kilómetros de longitud) se deslizaron unos 16 pies (5 metros), una cantidad sorprendentemente grande.

«Comprender cómo se rompen las fallas en los grandes terremotos ayudará a mejorar los modelos de riesgo sísmico y ayudará a los ingenieros de terremotos a diseñar edificios y otras infraestructuras para resistir el posible temblor en el futuro», dijo Eric Fielding, de JPL, coautor del nuevo estudio publicado hoy en Nature Geoscience. .

Una falla de ruptura crea varios tipos de ondas en el suelo, incluidas las ondas de corte que se extienden a 7,900 mph (12,700 kph). En un terremoto supershear, la ruptura de movimiento rápido supera las ondas de cizalla más lentas que se propagan en frente de ella y las empuja juntas en olas más grandes y más poderosas. «El intenso temblor [que resulta] es similar al auge sónico asociado con un avión supersónico», dijo Lingsen Meng, profesor de UCLA y coautor del informe.

La velocidad constante de la ruptura de Palu fue sorprendente, considerando la naturaleza de la falla en sí misma. Los terremotos supershear previamente estudiados ocurrieron en fallas que fueron notablemente rectas, ofreciendo pocos obstáculos para el movimiento de los terremotos. Las imágenes satelitales de la falla de Palu, sin embargo, revelaron que tenía al menos dos curvas grandes. La ruptura mantuvo una velocidad constante alrededor de estas curvas.

Eso desafía los modelos de los científicos sobre la ruptura del terremoto, según el autor principal Jean-Paul Ampuero de la Université Côte d’Azur en Niza, Francia. Sin embargo, dijo Ampuero, estos modelos fueron desarrollados para fallas idealizadas en material homogéneo. «Las fallas reales están rodeadas de rocas que han sido fracturadas y suavizadas por terremotos anteriores», dijo. «En teoría, las velocidades que serían inesperadas en rocas intactas pueden ocurrir en rocas dañadas».

Los científicos analizaron los datos del radar de apertura sintética del satélite ALOS-2 de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón; datos de imagen óptica de los satélites Copernicus Sentinel-2A y -2B, operados por la Agencia Espacial Europea; e imágenes ópticas de la constelación de satélites Planet Labs PlanetScope, administrada por Planet Labs en San Francisco. Tanto las agencias espaciales como Planet Labs reprogramaron sus satélites inmediatamente después del terremoto para adquirir más imágenes de la isla central de Sulawesi para ayudar con la investigación, lo que permite al equipo producir un análisis exhaustivo.

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